Как свои убивали своих

25 декабря 2011

Печать Печать

В июне 2004 года отмечалась очередная годовщина высадки в Западной Европе наших союзников по Второй мировой войне – американцев и англичан – и открытия второго фронта. Однако мало кто знает, что в ходе операции очень много солдат погибло от огня своих же...

Как свои убивали своих Танк Шерман – памятник погибшим в операции Tiger

В истории войн такое случается – свои бьют по своим. Но, как это ни странно, в истории Второй мировой войны до сих пор остаётся немало «белых пятен», а материалы на эту тему всё ещё засекречены. Одна из самых трагических страниц связана с британским Девоном.

Наши союзники тянули с открытием второго фронта до лета 1944 года. А перед этим проводили учения, отрабатывали «День Д» – операцию 6 июня, когда они высадились, в Нормандии.

Но до этого был другой день – 27 апреля 1944 года, когда американцы «репетировали» эту высадку на юге Великобритании. И огромное число молодых американских ребят в военной форме погибло у Слэптон Сэндз, у берегов британского графства Девон. Напомним: это были лишь военные учения.

Почти все очевидцы и участники событий более чем 60-летней давности уже унесли свои воспоминания в могилу. И всё же удалось собрать немало материалов, свидетельствующих о трагедии. В тот день вода у Слэптон Сэндз стала красной от крови, множество трупов качалось на поверхности, их складывали на песке у берега. А потом собрали и зарыли в гигантской братской могиле. Все эти люди погибли под огнём своих! Власти так и не признались, что именно произошло в Девоне 27 апреля 1944 года.

Официально все жертвы были «списаны» на конвой союзников под кодовым названием T-4, который внезапно подвергся нападению немецких лодок 28 апреля 1944 года. Более 700 человек погибло у берегов Дорсета. Это, кстати, и была печально известная операция «Тигр» – генеральная репетиция высадки в Нормандии. Её детали тоже долго оставались военной тайной, и операцию рассекретили лишь в 1986 году. Но и теперь официальная версия тех событий все ещё отличается от неофициальной. И уж тем более – в отношении более ранней трагедии у Слэптон Сэндз. О ней вообще предпочитают помалкивать.

Тем не менее журналисты из британской газеты The Observer уже несколько лет собирают свидетельства тех, кто знает правду. 16 мая 2009 года опубликовали об этом статью. В ней делается попытка ответить на вопрос, действительно ли союзники убили при Слэптоне множество американских солдат.

А дело было так. Когда тысячи американцев ринулись к берегу с десантных судов, их встретил сплошной огонь своих же товарищей, выступавших в роли обороняющихся немцев. Но по какой-то неизвестной причине всем им выдали боевое заряженное оружие!

Подполковник Эдвин Вольф из Балтимора (Мериленд США), следивший тогда за высадкой десанта с находившегося неподалёку наблюдательного пункта, рассказывал, что с удивлением увидел, как «пехотинцы на берегу падают и остаются неподвижными».

Пули свистели рядом с Хэнком Аароном из Западной Виргинии, – во время учений он был водителем у генерала. Аарон едва уполз из-под огня.

Инженер британской армии Джим Кори видел, как множество американцев, непрерывным потоком устремившихся с десантных судов, были «скошены, как кегли».
«Позднее мы узнали, что это была ошибка, – говорил впоследствии Кори, насчитавший 150 убитых до того момента, как сам убрался из этого ада. – Им должны были дать оружие, заряженное холостыми...».

Увиденное в тот день мучило Кори до самой смерти (а умер он в 2003 году). Как говорит его жена Мэри, «он всегда надеялся, что однажды получит официальный ответ».

Получить какие-то официальные разъяснения по поводу случившегося надеялся и пожарный из Лондона Морис Лунд, записавший на магнитофонную кассету рассказ о том, как на волнах прибоя оставались сотни американских солдат.

И всё же в официальных армейских документах нет ни одного упоминания о трупах, обнаруженных на Слэптон Сэндз. Да и Пентагон ни разу не упомянул о жертвах в Девоне.

Ещё одна загадка Слэптон Сэндз – куда подевались трупы? Тогдашний начальник железнодорожной станции в Кингсбридже (это в восьми километрах от Слэптон Сэндз), свидетельствует, что в июле-августе 1944 года было снаряжено три поезда, в которые тайно загрузили трупы американских солдат. И эти поезда «были набиты людьми, выкопанными из братских могил», утверждает местный историк железных дорог Кен Уильяме.

«Тела были вырыты уже после «Дня Д», – говорит Уильяме. – Один мой друг знал человека, участвовавшего тогда в эксгумации, но тот уже умер».

Отец историка, Джордж Уильяме, служивший во время войны в Королевских ВМС, рассказывал, что моряки тоже видели тогда тела десятков убитых, которых море выбрасывало на берег.

Что ж, за пределами пляжной полосы было предостаточно места для могил – на пустынных полях. И кто-то, конечно же, мог увидеть, как всё это делалось. Ещё лет 20 назад возникли подозрения, что американцы просто тайком закопали погибших вокруг расположенного неподалёку Блэкаутона.

Дочь пекаря, снабжавшего хлебом войска во время учений, Дороти Сикинз, рассказывала, что видела тогда целые грузовики с телами американских солдат, которых хоронили недалеко от деревни. Однако её описание обстоятельств и места захоронения совпадает с рассказом другого очевидца – фермера Фрэнсиса Бердена, который поставлял американцам молоко. Однажды утром в апреле 1944 года он пересёк узкую тропку, ведущую из Блэкаутона, и увидел, что военные США вырыли громадную яму. Ящики, достаточно большие, чтобы вместить человека, были сложены поблизости. Сегодня над этим местом виден лишь неприметный холм.

После войны это поле принадлежало фермеру Нолану Тоупу. Перед самой смертью Тоупа спросили, хоронили ли когда-либо на его земле американских военных. Тоуп ответил, что Дороти Сикингз «знала лишь малую долю всего», но поклялся унести свою тайну в могилу. Что он и сделал.

Один местный автор, Кен Смолл, чья книга «Забытые мёртвые» посвящена правде о гибели участников учения «Тигр», долгое время отрицал слухи о 27 апреля. И лишь незадолго до своей смерти в марте 2003 года признался историку Уильямсу, что Дороти Сикингз была права.

И, несмотря на это, многие и сейчас не желают верить, что сотни американских солдат могли быть захоронены почти 70 лет назад в тихих степях британского Девона. Этот скептицизм понять можно. Но как тогда быть с рассказом Джойс Ньюби, сельской девушки, о том, что весной 1944 года она помогала делать сотни крышек для гробов, работая на ближайшем лесном складе? И она говорит, что предназначались они для тех, кто погиб тогда под огнём своих в Слэптоне.

И как быть с рассказом бывшего служащего США Гарольда Мак-Олли, кто, по его словам, перетаскивал мёртвых солдат с песчаного берега и потом помогал хоронить их в братской могиле – лица у них были черны от нефти и ожогов.

Но все эти свидетельства очевидцев и даже обнаруженные в Слэптоне и на ближайших пляжах кости и черепа не могут поколебать убеждённость американцев, что никакой трагедии у Слэптон Сэндз не было. По-прежнему отказывается подтвердить эту историю и Пентагон.

Родственники, однако, питают надежду, что когда-нибудь и эта правда выйдет наружу. Уж если потребовалось 40 лет, чтобы рассекретить правду о гибели конвоя Т-4, то, может, и о Слэптон Сэндз люди узнают – пусть и ещё через 40 лет. И всё-таки в этом году 27 апреля именно в Слэптон Сэндз был отслужен молебен – за упокой душ 749 американских солдат, признанных жертвами катастрофы, именуемой «Учения Тигр». А сколько их погибло в той катастрофе, что случилась именно 27 апреля 1944 года, может так и останется неизвестным...

  • 3253
  • Владимир Грищенков
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.