Огопого: ящер, змей, или кит

23 декабря 2011

Печать Печать

Озеро Оканаган находится на крайнем западе Канады, в провинции Британская Колумбия, практически одной широте со знаменитым Лох-Несс. Оканаган имеет сильно вытянутую и извилистую форму: длина его достигает 135 км, ширина – до 6,4 км, а максимальная глубина – 230 м. Что весьма любопытно, в нем тоже живёт озёрное чудовище, которое получило прозвище Огопого. Монстр этот по праву считается главной местной достопримечательностью. На гербе города Келоуна, лежащего на берегах Оканагана, имеется изображение гиппокампа – морской лошади с рыбьим хвостом, – как наиболее близкое в геральдике к описанию Огопого.

Огопого: ящер, змей, или кит Коренные жители Америки считали живущее в Оканагане чудовище злым духом и утверждали, что на скалистые берега одного из островов часто выносит останки растерзанных монстрами живых существ
В большинстве описаний Огопого фигурирует как животное 4-6 м в длину и 30-40 см в диаметре. Форма головы варьируется от лошадиной до козлиной. Часто упоминают сходство туловища с бревном. Рядом с озером найдены древние пиктограммы с изображением этого чудовища с длинной шеей и четырьмя плавниками, а первые сведения о нём были получены от индейцев ещё в XVII веке. Они рассказывали об огромном существе с длинной шеей и горбом на спине. Коренные жители Америки считали живущее в Оканагане чудовище злым духом и утверждали, что на скалистые берега одного из островов часто выносит останки растерзанных монстрами живых существ. Индейская легенда рассказывала, что в стародавние времена некий бродяга убил на берегу озера почтенного старца и в наказание был превращён в озёрное чудовище Нха-а-тика.

Переплывая Оканаган на каноэ, индейцы всякий раз брали с собой какое-либо небольшое животное и бросали его в воду на полпути для того, чтобы задобрить этого злого духа. В некоторых местах озера индейцы никогда не рыбачили. Так, преподобный Антон в «Истории оканаганской миссии» писал, что индейцы никогда не ловили рыбу рядом с мысом Скволли.

Первые европейские поселенцы, в свою очередь, настолько уверовали в реальность Нха-а-тика, что даже организовали патрулирование берега для защиты от монстра. В 1926 году, когда по озеру начал ходить паром, власти предполагали оснастить его средствами для отпугивания чудовища. Первые же документированные случаи его наблюдения относятся к 1872 году. В июле 1890 года капитан Томас Шортс вёл пароход «Юбилей» по озеру на траверсе Скволли-Пойнт и увидел животное длиной 15 футов с молотообразной головой. В его плавниках играло солнце.

В 1914 году на берег озера напротив острова Рэттлснейк на берег была выброшена туша какого-то животного с четырьмя плавниками, имевшая массу 160 кг и длину 1,5-2 м. Вначале предполагали, что это ламантин, но выдвигалась также гипотеза, что это было тело озёрного монстра, чья шея уже полностью сгнила. Наиболее же массовое свидетельство о встрече с озёрным чудовищем относится к 1926 году, когда его одновременно видели пассажиры примерно 30 автомобилей.

ВСЕГО ЛИШЬ МИФ?

В 1947 году Огопого одновременно наблюдали пассажиры нескольких лодок. 2 июля 1950 года «плавающий динозавр» был замечен миссис Крей и монреальской семьёй Уотсонов, которые путешествовали по канадским озёрам. Миссис Крей позже рассказывала, что это было животное «длиной около 30 футов, туловище его состояло приблизительно из пяти волнообразных горбов, выглядывающих из воды». Проплыв несколько минут на север, странное существо плавно повернуло в обратную сторону, очевидно, преследуя косяк рыб. За собой оно оставляло след бурлящей воды.

Рыба, судя по всему, и составляет основу рациона оканаганского родственника Несси. Впрочем, в 1936 году некий мистер Крайтон во время рыбалки видел, как внезапно вынырнувший из-под воды Огопого поймал зазевавшуюся чайку. Но его рацион может быть ещё шире. Сотни свидетелей утверждают, что существо угрожало им, а некоторых даже преследовало. На озере Оканаган ежегодно гибнет до 30 человек, и некоторые случаи выглядят весьма таинственно. Молва в этих случаях частенько грешит на Огопого.

На берегах озера неоднократно находили следы загадочного монстра. Некоторые были бесформенны, другие – в форме банки, третьи походили на отпечатки лап динозавра с тремя пальцами, четвёртые же оставила мягкая лапа с восемью пальцами. Однако, как пишет криптозоолог доктор Рой Мэкел, «проблема с отпечатками состоит в том, что их мог подделать кто угодно».

Особенно случаи наблюдений Огопого участились после открытия в 1958 году понтонного моста в милю длиной. Многие новые сообщения поступали именно от людей, пересекавших этот мост. В большинстве случаев, как указывает Рой Мэкел, свидетели говорят о гладком теле зеленовато-бурого или золотисто-коричневого цвета, с щетиной или гривой в районе головы. Если знаменитую Несси многие считают дожившим до наших дней динозавром, то в отношении Огопого такого единодушия не наблюдается. Кто-то, как, например, репортёр из Кепоуны Фрэнк Лиллквист, считает, что и он является плезиозавром. Рой Мэкел полагает, что речь идёт о примитивном доисторическом ките зейглодоне, или базилозавре, которого как раз и отличала змееобразная форма тела. Наконец речь может идти о крупной водяной змее.

Одновременно высказываются серьёзные сомнения в самой возможности существования Огопого, в частности, основанные на том, что биомасса озера якобы не способна поддержать существование животного столь крупных размеров. Куратор Келоунского музея Селест Ганассен указывает на сходство легенд об озёрных чудовищах у индейских племён по всей Канаде как на доказательство того, что Нха-а-тика всего лишь миф. Одно из альтернативных объяснений предполагает, что наблюдатели могли видеть выводок выдр, плывущих одна за другой, чьи спины виднелись из воды. В других альтернативных объяснениях фигурируют осетры и другие крупные рыбы, а также бобры, олени и просто брёвна.

НА ФОТОГРАФИЯХ И КИНОКАДРАХ

Тем не менее существуют многочисленные фотографии Огопого. Среди таковых фигурируют снимок Парментера 1964 года, снимки Флетчера 1976 года, снимки Гаала 1978, 1979 и 1981 годов, снимок Уочлина 1981 года, снимок Свенсона 1984 года. Попадал монстр и в объективы кино-и видеокамер.

Солнечным августовским днём 1968 года рабочий лесопильного завода Артур Фолден ехал с женой на автомобиле домой.

Вдруг они заметили, как что-то очень массивное быстро движется в спокойных водах озера. Фолден остановил машину и достал свою кинокамеру. В течение целой минуты он снимал массивный живой объект, плывший в 60 – 70 метрах от берега. Остерегаясь насмешек, Фолден целый год никому не показывал отснятую ленту, пока наконец родственники не убедили его показать фильм многочисленным зрителям. Отснятые им кадры сторонники версии о реальности монстра считают одним из наиболее убедительных доказательств таковой.

В 1989 году, согласно сообщению газеты «Глоуб энд Мэйл», некий Кен Чаплин и вовсе снял видеозапись продолжительностью три с половиной минуты, на которой можно разглядеть длинное тело, извивающееся под поверхностью воды.

В 1976 году произошёл ещё один примечательный случай. Упомянутый выше Эд Флетчер плавал на катере по озеру, как вдруг некий движущийся объект перерезал ему путь. Он вспоминает: «Если бы я не заглушил мотор, я бы врезался в него или выскочил ему на спину, ведь катер прошёл всего в 30 фртах». Флетчер и его дочь Диана поплыли на берег за фотоаппаратом. Когда они вернулись на прежнее место, Огопого вновь появился из глубины. Флетчер, его дочь и ещё один пассажир, которого они взяли на борт, когда возвращались за фотокамерой, наблюдали за чудовищем в течение часа. «Он погружался, проплывал под водой расстояние в пару городских кварталов, затем вновь всплывал, а мы всё так и плавали за ним», – рассказывал Эд. По его подсчётам, озёрный монстр всплывал более десяти раз. Сначала Огопого плавал, свернувшись в клубок, а потом вытянулся во всю длину. Флетчер сделал пять фотоснимков. По словам его дочери, кожа у Огопого была гладкая и коричневатая, как у кита, с небольшими бугорками на спине. Плавал он, извиваясь штопором. Очевидцы заметили также, что над головой у монстра торчали два выступа, словно уши у добермана-пинчера.

Порой Огопого в прозрачных водах озера наблюдают на глубине под водой. Например, в 1985 году Джон Расайд и его семейство катались на водных лыжах и видели под водой большой объект, двигавшийся «как и кит». Но бывают случаи далеко не столь безобидные. Так, летом 1988 года некий Аллан Скарбо из Пичленда пригласил своих друзей погостить в своём новом плавучем доме. С капитана Дэна Керра ветром сорвало кепку, и он нырнул за ней. После третьей попытки достать кепку со дна Керр исчез. Была вызвана полиция, но тело несчастного так и не нашли. Многие сочли, что его уволок Огопого. Аллан Скарбо был напуган столь сильно, что продал свой плавучий дом и никогда больше не отваживался жить на озере снова.

  • 1024
  • Виктор Бумагин
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.