Космические подарки

7 ноября 2011

Печать Печать

Возможно ли изучать детали геологического строения очень дальних планет, их биологический (животный и растительный) мир, не покидая нашего родного «шарика»? Оказывается, вполне реально!

Космические подарки «Непрошеные гости» были обнаружены на метеоритах в Антарктиде: Е588-Алх840001 и Е832-Алх850002 могли стать могильщиками человечества
В нашей Метагалактике 150 миллионов звезд: такие данные получили астрономы США при помощи огромных орбитальных рентгеновских телескопов, которые американцы стали выводить на орбиту начиная с 1970-х. Позже при помощи этих же телескопов научились определять наличие планет на орбитах этих запредельно далеких от нас звездных систем.

Конечно же, никакое телескопическое увеличение не дает возможности реально увидеть планету, находящуюся от нас за миллионы парсеков. Но мы, земляне, — находчивые. Планета создает изменение гравитации своей звезды, хоть и маленькое, но различимое рентгеновским телескопом, она как бы оттягивает на себя звезду, создавая на ее поверхности холмик. Вот этот бугорок и фиксирует телескоп, а по конфигурации бугорка высчитывают диаметр и массу планеты плюс расстояние от нее до звезды. Когда эту технологию освоили, радужным надеждам астрономов не было границ! Их фантазия рисовала десятки, сотни миллионов открытых планет, которым, кстати, американские астрономы собирались присвоить свои имена.

КАМНИ ПАДАЮТ

Реальность оказалась намного суровее. Астрономы снова и снова вчитывались в данные с телескопов, но в конце концов пришлось признать: на орбитах 150 миллионов звезд находятся всего... 137 планет! А наша Солнечная система с немыслимо роскошным набором из 12 планет (включая «неофициальные» Прозерпину и Байнард-2) — уникальная и неповторимая, потому что ни одна звезда «не держит в штате» больше шести.

Увы, мы не знаем ни цвета, ни характера поверхности этих планет, но знаем состав их геологических пород, причем знаем досконально. Похоже на сказку? И тем не менее. Как получены эти знания? При помощи самого загадочного материка на нашей планете — Антарктиды.

На всех этих 137 реально существующих планетах вовсю работают вулканы. Когда давление огненной магмы достигает критической отметки, она взламывает корку из уже застывшей лавы, при этом на вершине вулкана происходит мощнейший взрыв. Что-то вроде этого мы видели на примере земных, во много раз более мелких, разумеется, вулканов. Сила космических вулканов настолько велика, что камни, разлетаясь, способны преодолеть притяжение своей планеты. А уж в открытом космосе дополнительной тяги и не надо, вполне хватает первоначального ускорения, чтобы улететь на десятки световых лет. И вот на пути этих путешественников оказывается Земля. Булыжники падают на ее поверхность, как падали всегда — миллионы лет назад, тысячи, и сегодня валятся нам на головы... Эти космические вулканические отходы атакуют Землю с частотой один раз в 50-100 лет, и на каждом материке их накопилось примерно по 10 000. Но если на всех остальных материках камни-пришельцы неотличимы от местных, то в Антарктиде они лежат, как на ледяном блюде, дожидаясь исследователей.

СПЕЦИАЛИСТЫ ПО ПОСЫЛКАМ

На охоту за инопланетными булыжниками отправляются ученые из организации под названием Интернациональный научный фонд. Название безликое, но работа — захватывающая. Эти исследователи держат в своих руках куски иных планет! Главная мечта планетологов — найти в «космических посылках» неизвестные науке элементы Периодической системы Менделеева. Пока не удалось: во время долгого полета в космосе новые элементы (даже с большим периодом полураспада) успевают полностью исчезнуть. Но и по остаточным явлениям радиоактивности в метеоритах становится ясно, что таблица имеет шанс пополниться десятками новых элементов. Тех, что создают сверхвысокая радиация и сверхвысокая гравитация иных звезд.

Вторая по значимости задача экзопланетологов — исследовать живые объекты, прилетающие на Землю на метеоритах. В обычном обиходе буквой «Е» и следующими за нею тремя цифрами обозначают пищевые красители, загустители и подсластители. Но у этих обозначений может быть и другое, более зловещее значение. Такие идентификационные номера получают инопланетные бактерии и вирусы. Хоть и крайне редко, но их находят. Такие «непрошеные гости» были обнаружены на метеоритах в Антарктиде: Е588-Алх840001 и Е832-Алх850002 могли стать могильщиками человечества. Но не стали. Нас уберег лед.
В нашей Метагалактике 150 миллионов звезд
И хорошо, что попали они в Антарктиду, в этот естественный гигантский холодильник. Он не дал им возможности распространиться по земной поверхности и биосфере. А ведь бактерии-инопланетяне, возможно, имели шансы адаптироваться к земным условиям и даже дать невиданный приплод: это была бы катастрофическая по масштабам эпидемия среди млекопитающих, а то и среди людей. Ведь у земных обитателей просто по определению не может быть иммунитета к бактериям иных миров.

  • 1213
  • Юлий Стоцкий
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.