Это странное слово «плацебо»

7 ноября 2011

Печать Печать

Слово «плацебо» в буквальном переводе с латыни означает «понравлюсь». Странное, не правда ли, название для таблетки? В медицинской лексике конца XIX века так назывались лекарства-пустышки, которые врачи выдавали мнительным и капризным пациентам, воображавшим себя больными. Плацебо состояло из нейтрального наполнителя, например сахара или мела, но иногда действовало поразительно эффективно. Спрашивается, как так? Ну-у, следовало лишь убедить мнимого больного, что это очень сильная таблетка.

Это странное слово «плацебо» История с пустышками доказывает, что лечим мы себя сами — внутренними резервами организма, жизнелюбием, желанием побороть болезнь
Изучая медицину прошлых веков, один из самых авторитетных исследователей эффекта плацебо Ховард Броди пришел к выводу: большинство лекарств, применявшихся медиками в XVI-XIX веках, были плацебо. Ими лечили не только мнимых больных, но и тех, чьи недуги были вполне серьезными и опасными. Им тоже прописывали по существу пустышки, снадобья, которые сегодня были бы признаны в лучшем случае биодобавками. И если люди все-таки выздоравливали и не отказывались от услуг врачей, то только благодаря эффекту плацебо. Кстати, во всякого рода шаманских и знахарских практиках работает тот же эффект. Если вы думаете, что сегодня мы не сталкиваемся с такими «психологическими» таблетками, ошибаетесь. Еще как пользуемся ими! И врачи все так же ломают голову: откуда берется лечебный эффект? Исследователи выяснили, что улучшать состояние больного могут не только таблетки-пустышки, но и любые процедуры или манипуляции: от инъекций, вводящих в организм чистый физраствор, до хирургических операций по принципу разрезали, посмотрели, зашили». Это все — тоже плацебо. И работает!

ПРЕДЕЛЫ ВОЗМОЖНОГО

Еще в 1930-х годах английский исследователь Брэдфорд Хилл поставил интересный эксперимент: двум группам пациентов назначили якобы одно и то же лекарство, на самом деле половине испытуемых давали плацебо, ни по вкусу, ни по виду от настоящих таблеток не отличавшееся. И что вы думаете? Выздоровление шло одинаковыми темпами — и у тех, кто получал пустышки, и у тех, кому давали действующее вещество. Задумаешься тут... В 1946 году Корнеллский университет провел первый симпозиум по влиянию плацебо на больного. А в 1955-м бостонский врач Генри Бичер опубликовал статью, взорвавшую общественность: в результате 15 клинических испытаний обнаружилось, что примерно трети пациентов пустышки приносили заметное улучшение. Вот этот-то феномен Бичер и назвал эффектом плацебо. С тех пор красивое слово вошло в обиход, а обозначенное им явление стало предметом изучения.

В результате многолетних исследований обнаружилось, что способность плацебо влиять на состояние организма совсем не одинакова для разных заболеваний. Лучше всего пустышками лечатся депрессии, повышенная тревожность, бессонница. Достаточно эффективна плацебо-терапия психосоматических расстройств: астмы, экзем, дерматитов. Разумеется, плацебо используют и для снятия боли, но — увы! — не всякой. Если вы думаете, что с пустышкой в кармане можно будет ходить к зубному — не надейтесь. А вот в качестве средства от мигреней и болей, связанных с сосудистым тонусом, — оно не хуже лекарства. При хирургической операции — даже пустячной — плацебо не годится. Как и для борьбы с вирусами, скажем.

КИТАЙЦЫ ЗНАЮТ ТОЛК

Хотя известен случай массового и устойчивого эффекта плацебо в эпидемиологии. Когда-то знаменитый биохимик Лайнус Полинг объявил витамин С эффективным средством профилактики гриппа. Миллионы людей во всем мире применяют его в этом качестве. Наверняка и вы запасаетесь баночкой драже к ноябрю? И правильно делаете: применяя его, мы действительно реже заболеваем. Но! Ученые давно доказали: спасительное действие витамина в данном случае не более чем эффект плацебо. Ох, как было бы хорошо, если бы чудо срабатывало в онкологии, например! Нет, никому еще не удалось с помощью плацебо сделать что-нибудь с раковой опухолью. Между прочим, дотошные американцы проводили исследование средств традиционной китайской медицины, которые одно время были чрезвычайно популярны в США. И что же? Из двух тысяч изученных препаратов только один — «ма хуань» (экстракт эфедры) — оказался более эффективным, чем применяемый в тех же целях глюконат кальция.

Самая перспективная область использования плацебо — борьба с депрессиями. В этом качестве препараты-пустышки работают как положено: снимают симптомы беспокойства у 50% пациентов, облегчают приступы даже у тяжелых больных психиатрических клиник.

Все ли люди восприимчивы к плацебо? Нет, не все. Исследования показывают, что к плацебо чувствительны около трети людей с органическими заболеваниями и чуть меньше половины пациентов с функциональными расстройствами. Ну так и антибиотики не всем помогают.

А ЧТО ГОВОРЯТ ПСИХОЛОГИ?

Психологи попытались определить, какие черты личности способствуют эффекту плацебо. По их мнению, люди, реагирующие на плацебо, склонны верить в чудеса, социально активны, менее честолюбивы и самоуверенны, остро ощущают свою индивидуальность и более невротичны, чем те, кто не реагирует на плацебо. Себя узнаете?

Удивительно, но, оказывается, пустышки заметно сильнее действуют на женатых, чем на холостых. А еще одна занятная деталь — сила их воздействия зависит от... цвета капсулы или таблетки! Скажем, красные, желтые или коричневые действуют хорошо, синие и зеленые — хуже, а пилюли фиолетового цвета вообще бесполезны.

В последнее время все чаще стали говорить и об отрицательном эффекте плацебо. То есть пустышка, выходит, может вызвать и ухудшение самочувствия. Все зависит от отношения пациента. Если больной считает, что его пичкают «вредной химией»— жди ухудшения, таков отрицательный эффект плацебо. Если человек не хочет выздоравливать — есть такой тип наслаждающихся своей болезнью нытиков, которым важно быть в центре внимания, — плацебо не подействует. Впрочем, как и вполне эффективные лекарства.

Еще один интересный вывод заключается в том, что для эффекта плацебо пациентов совершенно необязательно обманывать. Если выдавать им пустышки с комментарием: «Это плацебо, но некоторым помогает!» — примерно половина больных почувствуют улучшение.

Словом, вся эта история с пустышками доказывает, что лечим мы себя сами — внутренними резервами организма, жизнелюбием, желанием побороть болезнь. А химия — только помощник, в которого мы верим или не верим, и в зависимости от этого он — плацебо или эликсир жизни.

  • 997
  • Михаил Суворов
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.