Письма в бутылках

20 июня 2011

Печать Печать

«Июль 1750 года. Наше судно горит в Атлантике. Моей матери Элизабет из Лондондерри — не плачь обо мне. Моему духовному отцу Томасу Драйдену — позаботьтесь о матери и о моих сестрах. Нас двенадцать в лодке. Храбрые стали трусами. И рыданья слышны со всех сторон. Я ожидаю смерти молча...» Записка, содержащая эти строки, была составлена обречённым на гибель матросом и обнаружена в бутылке, выловленной у берегов Ямайки... в 1957 году.

Письма в бутылках Я завещаю моё наследство счастливчику, нашедшему эту бутылку

Другой «улов» был поднят на борт бразильского сторожевого судна «Арагуари» утром 4 мая 1882 года. Из запечатанной бутылки извлекли лист бумаги, вырванный из старой Библии. Капитан знал английский язык и прочёл письмо, написанное неровным почерком поперёк печатного текста: «На борту шхуны «Си Хиро» бунт. Капитан убит. Первый помощник выброшен за борт. Я, второй помощник, насильно приставлен к штурвалу. Они заставляют меня вести судно к устью Амазонки, скорость 3,5 узла. Спасите!»

Капитан бразильского судна нашёл в корабельном регистре Ллойда числящийся английский корабль с таким названием. Он был построен в 1866 году, имел водоизмещение 460 тонн и был приписан к порту Халл.

Уже через два часа сторожевик, начав преследование, настиг мятежный корабль и открыл огонь. Бунт подавили быстро. Мятежники были обезоружены и закованы в кандалы. Один из бразильских офицеров нашёл в трюме второго помощника, по имени Хеджер, и двух матросов, не присоединившихся к бунтовщикам. К недоумению спасителей оказался жив капитан судна «Си Хиро», мистер Лонгстаф, тогда как в регистре Ллойда значилась фамилия Регис. Но ещё более удивлялись спасённые.

-Как вы узнали о нашем несчастье? — спросил Хеджер. — Мятеж произошёл только сегодня утром, и мы решили, что с нами всё кончено...

-Мы получили ваше послание, — ответил бразильский лейтенант.

-Послание? Но мы ничего не посылали!

Лейтенант Виейра показал листок из Библии. Хеджер, внимательно рассмотрев его, твёрдо заявил: «Это не мой почерк, да я и не мог послать эту бутылку. Бунтовщики следили за каждым моим движением, а верные матросы находились в трюме». Лишь позже, в Англии, во время судебного разбирательства по делу мятежного корабля, произошло совершенно удивительное открытие! Бразильский сторожевик выловил из моря не крик о помощи, а рекламный листок (рекламное агентство)!

За 16 лет до мятежа вышел роман некоего Джона Пармингтона «Си Хиро», т.е. «Морской герой». Сочинение приобрело в ту пору невероятную популярность, а сам писатель устроил ловкий рекламный трюк: прежде чем опубликовать свою книгу, забросил в море пять тысяч бутылок с известным отрывком из Библии и призывом о помощи, написанным поперёк текста. Часть из них была найдена, а несколько сот так и скитались по морям. Одна из бутылок-скиталиц спасла жизнь людям на судне, по стечению обстоятельств носившем название романа.

Кто знает, сколько писем в бутылках ещё плывёт в морях и океанах. Увлекаемые течениями — Гольфстримом, Куро-Сиво, Бразильским течением, пассатным потоком и другими «реками в океанах» — несут чьи то письма в «стеклянных конвертах». В этих письмах иногда бывали такие важные сообщения, что вплоть до XIX столетия в Англии существовала даже должность «королевского открывателя океанских бутылок», а за самовольное вскрытие полагалось строгое наказание.

ПИСЬМО ПЕРЕД СМЕРТЬЮ

Кто был основателем «почты в бутылках», неизвестно. Но ещё в 1493 году великий мореплаватель Христофор Колумб отправил в плавание бочонок с запечатанными в нём важными страницами из судового журнала. Он вынужден был поступить так, когда две его каравеллы «Нинья» и «Пинта» попали в жестокий шторм, и командам кораблей стала угрожать гибель. Бочонок был адресован испанской королеве Изабелле, но он так и не попал к высокопоставленному адресату.

Тем не менее случается, что «посылка» приходит по назначению. В 1784 году сорок четыре японских моряка во главе со шкипером Мацуямой отправились на поиски сокровищ, но шторм разбил корабль о скалы необитаемого острова. Моряки гибли один за другим от голода и цинги. Последним погиб Мацуяма. Перед смертью он нацарапал на кусочках дерева трагическую историю плавания, вложив их в бутылку, и бросил в море. Спустя более 150 лет, в 1935 году эту бутылку подобрали на побережье около городка Хиратемура — родного города шкипера Мацуямы.

В 1912 году мир был потрясён гибелью океанского пассажирского лайнера «Титаник». Море выбросило на берег бутылку с письмом, которое написал неизвестный пассажир корабля: «Я ещё на палубе с немногими оставшимися людьми. Есть один ребёнок. Последняя шлюпка отошла. Мы быстро тонем. Оркестр играет по-прежнему бравурный марш. Некоторые рядом со мной молятся вместе со священником. Может быть, это письмо будет...» Здесь послание обрывается.

СОЕДИНЕНИЕ СЕРДЕЦ

Бутылочная почта была отнюдь не только вестником трагедий и катастроф. Океаны, соединяющие берега разных стран, служили «переправой» для самых разнообразных по содержанию посланий. Так, шведка Сюзен Свенсен бросила в воды Балтики бутылку со своим адресом и фотографией. Вскоре эта «почта» была обнаружена холостяцкой командой шведского рыболовного сейнера во главе с капитаном. Всем экипажем они приехали к Сюзен. Счастливцем оказался капитан.

Не так давно (до появления интернет-кафе) англичанин Брайан Коль бросил в море 1 282 бутылки с запиской: «Не хотели бы вы стать моей женой?» Он получил 381 ответ и заявил журналистам, что остановился на кандидатуре шведки Инги Гринберг. Но на всякий случай держит про запас ещё 500 пустых бутылок.

В сентябре 1964 года Роберт Вентура, матрос американского флота, нашёл на гавайском пляже бутылку с посланием: «Дорогой мой! Кто бы вы ни были. Где вы? Где бы вы ни были. Даун-Копе стрит, Сан-Диего, штат Калифорния». Между молодыми людьми завязалась переписка, и вскоре назрел вопрос о свадьбе. Но когда жених прибыл в Сан-Диего, выяснилось, что его невесте всего 18 месяцев, а «любовная переписка» — проделки её двенадцатилетнего брата.

Стефан Коляргирос, юный сын рыбака с греческого острова Антипарос, нашёл бутылку, посланную восьмилетним Чарльзом Хастлером — американцем, жившим в Бейруте. Дети стали регулярно обмениваться письмами, пользуясь уже обычной авиапочтой, и «заочно» подружились. Каково же было удивление жителей Антипароса, когда однажды на рейде приводнился гидросамолёт, на котором прилетел маленький Чарльз с родителями. Американцы были богатыми людьми и привезли множество подарков Стефану, его сёстрам и братьям, а также рыбакам маленького острова.

Пожалуй, самая необычная история приключилась в 1949 году с Джоном Уорнсом, поварёнком одного из ресторанов в Сан-Франциско. Собирая на пляже пустые бутылки, он нашёл в одной из них удивившее его послание: «Лондон, 20 июня 1927 года. Я завещаю моё наследство счастливчику, нашедшему эту бутылку, и моему адвокату Барри Коэну на равных основаниях...» Вначале Джон принял всё за шутку, но вскоре выяснилось, что «отправитель» завещания — Дейзи Александер, бывшая владелица компании «Зингер», выпускавшей знаменитые швейные машинки.

Дейзи умерла в 1940 году в возрасте 80 лет, и её состояние оценивалось в 12 миллионов долларов. Адвокат Коэн был жив и все эти годы безуспешно разыскивал завещание своей клиентки. Начался процесс, в котором представители фирмы «Зингер» оспаривали достоверность найденного документа, ссылались также на то, что бутылка, брошенная около Лондона, никак не могла своим ходом попасть в Сан-Франциско. Однако друзья Дейзи вспомнили, что одной из привычек старой леди было бросать пустые бутылки в Темзу, а адвокат Коэн представил выводы учёных-гидрографов в пользу вероятности кругосветного путешествия бутылки с завещанием. Так поварёнок стал миллионером!

  • 6063
  • Ирина Стрекалова
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.