Динозавры за окном

9 июня 2008

Печать Печать

Желающим увидеть живого динозавра не стоит ограничиваться чтением «Затерянного мира» Артура Конан Дойля или просмотром «Парка юрского периода» Стивена Спилберга. Учёные-палеонтологи советуют им просто посмотреть в окно.

Динозавры за окном Доисторические монстры рядом с человеком

Доисторические монстры действительно живут рядом с нами. Только называем мы их сейчас по-другому вороны, голуби, воробьи. А ещё в этой компании чайки, лебеди, журавли, попугаи, в общем, вся пернатая братия. Не сомневаюсь, большинству людей сказанное покажется бредом. Но не будем торопиться с выводами. Лучше заглянем... в школьный учебник зоологии.

КРЫЛЬЯ ЭВОЛЮЦИИ



Помните картинку: зубастая птица с длинным хвостом и коготками на крыльях сидит на ветке дерева? Внизу подпись: "Первоптица, или археоптерикс". Древнее существо, обладавшее наряду с птичьими чертами признаками рептилий, представляли школьникам как «прародителя» всех пернатых и как одно из самых блестящих доказательств эволюционного процесса. Археоптерикс стал поистине царским подарком науки учителям. В самом деле, без «первоптицы» было бы весьма затруднительно объяснить с материалистических позиций происхождение пернатых созданий, так сказать, спустить их с небес на землю. Не случайно креационисты - сторонники теории сотворения всего живого Богом - пытались убедить общественность в том, что эволюционисты не откопали свой «аргумент», а смастерили его из костей ящерицы и голубиных перьев.

Между тем история открытия ископаемого уникума хорошо известна. В середине XX века в Баварии, неподалёку от местечка Золенхофен, активно разрабатывались каменоломни, в которых добывали так называемый литографический сланец. Из него делали каменные матрицы для получения печатных изображений - литографий. На куске сланца и был обнаружен первый окаменевший отпечаток археоптерикса. Его описал в 1861 году немецкий палеонтолог Герман фон Мойер, который и дал ему название.

Археоптерикс и его отпечаток на камне (слева)
Сохранность этого экземпляра "первоптицы», который впоследствии был приобретён Музеем естественной истории в Лондоне, оставляла желать лучшего, но его историческая ценность несомненна. Однако куда большая слава досталась следующему археоптериксу, найденному в 1877 году и попавшему в Музей естествознания в Берлине. Не повреждённый временем облик животного позволял не только разглядеть перья на крыльях и хвосте «первоптицы», но даже изучить их строение. Впечатляла и драматичность её позы - она похожа здесь на падающего Икара. Благодаря этим достоинствам, растиражированные фотографии и рисунки берлинского уникума попали на страницы всех школьных учебников и научно-популярных книг мира.

ПЕРНАТАЯ СЕНСАЦИЯ ЛЯОНИНА



О некоей связи пернатых и рептилий столь зримо воплощённой в облике археоптерикса, учёные догадывались ещё до появления берлинского чудо-экспоната. В 1870 году великий английский естествоиспытатель, эволюционист и философ Томас Гексли предположил, что птицы произошли от динозавров. Хотя в дальнейшем эту гипотезу поддержали и развили другие палеонтологи и эволюционисты, она вплоть до последнего времени отнюдь не доминировала во взглядах на «родословную» пернатых. Однако сравнительно недавно ситуация коренным образом изменилась. А «виной» всему стали находки, сделанные в Ляонине - самой южной из маньчжурских провинций Китая. Этот регион - одна из житниц страны, поэтому неудивительно, что местные фермеры первыми обратили внимание на окаменевшие останки животных, которые в изобилии попадались им на глаза. «Волшебными камнями» с отпечатками то странных игольчатых цветов, то сетчатых крыльев, то чьих-то костей заинтересовались и учёные.

Первые же научные изыскания в Ляонине, совместно организованные американскими и китайскими палеонтологами, сразу принесли сенсационные открытия. В начале 1990-х годов исследователи обнаружили здесь уникальную по сохранности доисторическую природную среду, известную теперь под названием «Джехольская биота». Ископаемые останки растений, насекомых, рыб, рептилий и птиц оказались «законсервированы» под слоем вулканического пепла на дне древнего озера. По-видимому, извержение неожиданно накрыло водоём со всеми его обитателями, подобно тому, как внезапно пробудившийся Везувий на многие столетия похоронил Помпеи и Геркуланум.

Самыми удивительными среди джехольских находок стали пернатые ящеры - дромеозавры. Это были наземные хищные динозавры, о чём свидетельствует строение их скелета, но чёткие отпечатки перьев возле их передних и даже задних конечностей сближали доисторических животных с птицами. Ещё один поразивший учёных посланец вечности, обнаруженный в Ляонине, - примитивная птица, которую назвали конфуциусорнис (Conf ucusorns). Она являла собой как бы промежуточное звено между археоптериксом и современными пернатыми. Этот представитель фауны далёкого прошлого имел настоящий клюв и короткий хвост, но при этом -коготки на крыльях.

Примитивная птица Конфуциусорнис (Conf ucusorns)
Ископаемые твари из китайской провинции произвели настоящую революцию в палеонтологическом мире. Гипотеза, «выводящая» птиц от динозавров, приобрела невиданную прежде актуальность. Чтобы установить степень родства этих животных, американские учёные использовали специальные компьютерные программы. Они способны анализировать тысячи признаков живых организмов, выявлять их различие и сходство и таким образом «находить» родственников между представителями разных групп земной фауны. В результате обработки данных этой программой становится ясно, кто от кого произошёл. Так вот, в нашем случае археоптерикс оказался не просто родственником динозавров, а самым настоящим ящером - только в перьях. А раз так, то и всех птиц на этом основании можно отнести туда же. Они - особая, эволюционная ветвь динозавров, приспособленных к полёту и покрытых видоизменёнными чешуями - перьями.

Существует, правда, ещё одна «экзотическая» точка зрения, которую высказал американский палеонтолог Грегори Пол. По его мнению, не птицы являются динозаврами, а наземные пернатые ящеры - это не что иное, как птицы, утратившие способность к полёту. Однако близкого родства тех и других эта версия не отменяет.

НА ХВОСТЕ У ИСТИНЫ



Как уже было сказано, вплоть до недавнего времени идея о «рептильном» происхождения птиц не занимала господствующего положения в науке. Большинство исследователей разделяли другую гипотезу, предложенную датским палеонтологом Гансом Хейльма-ном в 1913 году.

Он полагал, что птицы произошли не от динозавров, а от мелких ящеров-псевдозухий, которые, скорее всего, вели древесный образ жизни. Эти животные относятся к архозаврам - большой группе ископаемых рептилий, объединяющей многих древних тварей, в том числе динозавров. Включив сюда же археоптерикса, учёный определил родство птиц и динозавров как весьма дальнее - на уровне прапрапрабабушек и дедушек.

Точка зрения Ганса Хейльмана была признана и советской наукой. Её разделял, в частности, академик Иван Шмаль-гаузен - автор учебника по сравнительной анатомии позвоночных животных, по которому учились несколько поколений отечественных зоологов.

Окаменелый скелет птеродактиля размером с воробья
А что же сейчас? Неужели в то время, как на Западе кипят страсти по поводу птиц-динозавров, российские исследователи остаются верными традиционным взглядам и продолжают твердить про дальнее родство? Совсем нет!

В 2001 году доктор биологических наук Евгений Курочкин, заведующий лабораторией в Палеонтологическом институте РАН, предложил новую гипотезу происхождения птиц, причём ему удалось связать в одно гармоничное целое и версию американских учёных о птицах-динозаврах, и идеи Хейльмана и важные открытия последних лет.

Курочкин высказал предположение, что археоптерикс, несмотря на свои перья, не является птицей. По крайней мере, птицей-родоначальницей всего разнообразия современных пернатых. В самом деле, при внимательном взгляде на археоптерикса бросается в глаза одно его принципиальное отличие от, скажем, голубя, а именно - строение хвоста. Хвост археоптерикса - это хвост ящерицы или крокодила, покрытый перьями, в то время как у нынешних крылатых созданий он похож на веер. А что, если это две совершенно разные эволюционные линии, которые условно можно назвать «ящерохвостые» и «веерохвостые» птицы? И никакого близкого родства между ними никогда не было. Первые действительно «сестры» динозавров, а вот вторые могли появиться иным путём. Не исключено, что их близкие родственники - псевдозухии или другие архозавры. А как же перья? Разве не они делают птицу птицей? Но ведь эту «одежду» могли «сшить» в разных эволюционных линиях животных, приспособившихся к полёту. Такие явления хорошо известны эволюционистам и называются конвергенцией.
И последнее. Среди ископаемых птичьих находок недавних лет есть одна, которую почему-то упорно игнорируют сторонники «динозавровой теории». В 1991 году американский палеонтолог Шанкр Чаттерджи описал удивительную птицу, обнаруженную в Техасе. Учёный назвал её протоавис. По строению скелета она гораздо ближе к современным «веерохвостым» пернатым, нежели к археоптериксу. При этом протоавис примерно на 75 миллионов лет старше «первоптицы». Вот прямое доказательство существования по крайней мере одной, независимой от археоптерикса линии происхождения птиц. На то же самое может указывать и найденный в Китае конфуциусорнис.

Вполне возможно, что гипотеза Евгения Курочкина в дальнейшем будет подтверждена новыми фактами. Если нет, то, возможно, вскоре всех ныне живущих птиц объявят динозаврами или, наоборот – всех древних динозавров – птицами.

  • 4073
  • Яна Чернова
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.