Почему вымерли древние животные?

23 июня 2008

Печать Печать

Один из главных вопросов, который волнует палеонтологов и палеобиологов – это причины, по которым происходило массовое исчезновение живых существ на нашей планете в разные исторические периоды.

Почему вымерли древние животные? Ученые поняли из-за чего вымирают живые существа
Американские учёные выяснили, что экологические катаклизмы сопровождались изменением уровня моря, и считают, что это поможет установить их истинную подоплёку.

Напомним, что известно о пяти глобальных катастрофах в эту эпоху: тут и знаменитое исчезновение динозавров 65 миллионов лет назад, и ещё более масштабное вымирание 250 миллионов лет назад в конце пермского периода, когда с Земли исчезло около 95% видов.

Выдвигаются самые различные гипотезы о причинах подобных событий. Есть и практически общепринятые - как в случае с падением метеорита на динозавров, есть и менее очевидные - например, мощные извержения подводных вулканов в конце пермского периода.

Но ведь само по себе столкновение с космическим объектом или извержение не могли быть причиной гибели - катастрофа, как правило, происходила в результате драматических изменений в климате Земли.

Геофизик Шэнан Питерс из университета Висконсин-Мэдисон решил пойти другим путём и искать не катаклизмы, но изменения в среде обитания живых существ.

Учёные уже давно выяснили, что флуктуации уровня моря совпадали по времени со многими трагическими для земной фауны эпизодами. Но детальных и достоверных данных до сих пор ни у кого не было.

Для того, чтобы подтвердить наличие такой связи, доктор Питерс проанализировал содержание различных элементов (в основном карбонатов и минералов) в осадочных породах за последние 540 миллионов лет.

Выяснилось, что сокращение площади древних морей оказало существенное влияние на эволюцию животных и вполне могло привести к массовому вымиранию. Что не удивительно: морские виды составляли подавляющую часть так называемой биомассы в течение последней геологической эпохи.

Полученные результаты в целом не противоречат возможности существования каких-то масштабных внешних воздействий на климат, но, с другой стороны, могут и в корне изменить представления учёных о спонтанности катастроф, пишет membrana.

"Не важно, какова была первопричина. Теперь точно знаем, что изменение численности обитателей морского шельфа было вызвано или как минимум сопровождалось повышением или понижением уровня моря", - говорит Рич Лейн из Национального фонда науки США.

Таким образом, предполагают учёные, в некоторых случаях массовые вымирания могли быть вызваны и естественными причинами: движение материковых плит периодически увеличивало и уменьшало площадь шельфовых отмелей самым драматическим образом.

"Нельзя рассматривать вымирание как неожиданный и изолированный процесс", - добавляет доктор Питерс.

По его мнению, результаты этого исследования будут интересны не только специалистам, но и всему мировому сообществу. Ведь изменение уровня воды в Мировом океане (в частности, из-за таяния арктических льдов) происходит и сейчас.
  • 688
  • Ufolog.ru
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.