Исследователи классифицировали мамонтов

11 июня 2008

Печать Печать

Результаты исследований, проведенных международной группой ученых и опубликованных в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, опровергли взгляд на мамонтов как на один биологический вид. Ученые выделили два вида мамонтов, живших на территории Сибири в ледниковый период.

Исследователи классифицировали мамонтов Ученые выделили два вида мамонтов
Исследователи, ведущим из которых был Томас Гилберт (Thomas Gilbert) из Университета Копенгагена расшифровали последовательность митохондриальной ДНК пяти шерстистых мамонтов (Mammuthus primigenius). Митохондриальная ДНК находится не в ядре, а в клеточных органеллах, называемых митохондриями. Она передается от матери к дочери. В отличие от ядерной, митохондриальная ДНК почти не несет информации об изменении генов. От поколения к поколению она очень слабо изменяется, поэтому, сравнивая последовательность митохондриальной ДНК у двух различных животных, можно сделать заключение о степени их родства.

В качестве источника митохондриальной ДНК ученые использовали образцы волос мамонтов, найденные при раскопках. Они применяли разработанную ими технику определения последовательности ДНК, которая позволяет узнать последовательность полного генома митохондрии, имея даже столь малое количество исходного материала. Всего исследователи определили последовательность митохондриальной ДНК из образцов волос, принадлежащих пяти различным животным.

Сравнив расшифрованные ими митохондриальные геномы с 13 расшифрованными ранее, ученые установили, что их "хозяева" принадлежали к двум различным группам, которые разделились около одного миллиона лет назад. С помощью радиоуглеродного анализа волос мамонтов ученые определили возраст каждого образца. Присовокупив к полученным данным информацию о том, где были обнаружены волосы, исследователи смогли расположить древних животных на временной и географической шкале.

Согласно результатам их работы, одна группа мамонтов имела весьма ограниченный ареал обитания в северной части Сибири, в то время как мамонты, принадлежащие ко второй группе, были распространены практически на всей территории Евразии и Северной Америки. Популяция мамонтов из первой группы вымерла около 40 тысяч лет назад, а животные второй группы бродили по Земле еще как минимум 30 тысяч лет.

Однако для того, чтобы определить, насколько велики различия между этими двумя видами, необходимо провести анализ не митохондриальной, а геномной ДНК. Исследование последней может дать ответ на вопрос о том, это различные виды мамонтов, подвиды или же представители одного вида. Геномная ДНК, которая существенно длиннее митохондриальной, содержит в десятки тысяч раз больше информации, чем митохондриальная, однако она существенно хуже сохраняется в ископаемых образцах. Поэтому ученые планируют выделить из имеющихся образцов волос мамонтов геномную ДНК.
  • 662
  • Ufolog.ru
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.