Туманность Андромеды продолжает обзаводиться спутниками

7 февраля 2006

Печать Печать

У ближайшей к нам крупной галактики - Туманности Андромеды - открыт очередной карликовый спутник.

Туманность Андромеды продолжает обзаводиться спутниками Туманность Андромеды
На вид он заметно слабее большинства других спутников и был найден лишь благодаря новой технологии поиска. Обнаружение нового спутника может помочь согласовать теорию образования галактик с данными наблюдений.

Крупные галактики, такие как наш Млечный Путь и Туманность Андромеды (M31), окружены множеством небольших галактик-спутников. Согласно теоретическим представлениям, они остались от грандиозного процесса, в котором сталкивались и сливались сотни и тысячи небольших галактик. Некоторым галактикам удалось попасть на такие удачные траектории, по которым они обращаются вокруг большой галактики и до поры до времени избегают слияния с ней.

Численное моделирование этого процесса показывает, что таких удачливых галактик должно оставаться очень много - примерно на два порядка больше, чем наблюдается. Это несоответствие между теорией и наблюдениями получило название проблемы недостающих спутников (missing satellite problem). Для ее решения выдвигались различные идеи. Например, можно предположить, что в самых маленьких галактиках по какой-то причине тормозится звездообразование, и они становятся невидимыми.

Однако за последние два года у галактики M31 были обнаружены сразу два очень слабых спутника, получившие обозначения Andromeda IX и Andromeda X. Их обнаружил соответственно в 2004-м и в 2006 году немецкий астроном Даниэль Цукер (Daniel Zucker), выполнивший эту работу в Институте Макса Планка в Гейдельберге (Max Planck Institute for Astronomy, Heidelberg). Для поиска спутников был использован Слоуновский цифровой обзор неба (SDSS), который на сегодня охватывает около четверти площади неба.

На снимках самого обзора эти карликовые галактики не видны. Поэтому, чтобы их выявить, пришлось разработать специальную методику, основанную на принципах data mining (добычи данных). В рамках обзора SDSS распознаются координаты всех видимых на цифровых снимках звезд и определяются их блеск и цвет. Из анализа этих данных были выявлены участки неба, где концентрировались звезды определенного типа, который предполагалось найти в карликовых галактиках-спутниках. Затем эти участки дополнительно наблюдались на 4,2-метровом телескопе Уильяма Гершеля (WHT) и 2,5-метровом Северном оптическом телескопе (NOT), которые располагаются в обсерватории Roque de los Muchachos на острове Пальма (La Palma), Канарские острова. В итоге удалось обнаружить едва заметные галактики, которые на снимках SDSS вовсе не видны.

Цукер считает, что подобным способом в дальнейшем будет открыт еще целый ряд карликовых спутников M31 и других ближайших галактик, но, вероятно, их всё равно будет недостаточно, чтобы решить проблему нехватки спутников. Видимо, еще более мелкие галактики содержат так мало газа, что в них вообще не образуются звезды, и поэтому их невозможно увидеть, сообщает New Scientist.

Кстати, в прошлом году в созвездии Большой Медведицы аналогичным способом был открыт неизвестный ранее очень слабый спутник нашей Галактики. Еще недавно астрономы считали, что в Местной Группе галактик, в которую входит наш Млечный Путь, уже обнаружены все объекты. Однако открытия последних двух лет показывают, что карта Местной Группы еще может существенно пополниться.
  • 370
  • Ufolog.ru
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.