Харон отказались считать планетой

10 января 2006

Печать Печать

Астрономы установили, что Харон - не "двойник" Плутона, а рядовой спутник, где к тому же отсутствует атмосфера, сообщает BBC.

Харон отказались считать планетой Харон
Источником этих сведений стало "звездное затмение", которое наблюдали в июле прошлого года - темное небесное тело заслонило на несколько десятков секунд звезду. Все выводы ученых основываются на том, как изменялся в это время ее блеск.

В наблюдениях задействовали несколько крупнейших телескопов, в частности - 8-метровый Gemini South Telescope и 6,5-метровый Clay Telescope в Чили. Съемка, которая велась с частотой десять кадров в секунду, показала, что кривая блеска резко обрывается. Это означает, что газовой оболочки, способной преломлять звездные лучи, у Харона нет (или, по крайней мере, ее плотность в миллион раз меньше, чем у земной атмосферы). Зная "длину" кривой, то есть продолжительность затмения, ученые смогли вычислить радиус и плотность спутника.

Плотность, вопреки ожиданиям, оказалась другой, чем у Плутона (и втрое меньшей, чем у Земли). Таким образом, считают астрономы, им удалось поставить точку в споре о том, чем является Харон - спутником или "второй половиной" двойной планеты. В последнем случае оба небесных тела должны были бы образоваться одновременно - и, следовательно, иметь одинаковый состав. Теперь можно утверждать, что, в отличие от "каменного" Плутона, Харон частично состоит из льда.

"Звездное затмение", случившееся летом, относят к крайне редким событиям - последний раз покрытие звезды Хароном наблюдали с Земли в 1980 году, спустя всего два года после открытия спутника. Окрестности Плутона намереваются изучать более современными средствами - 17 января к планете отправится зонд New Horizons, который сблизится с Плутоном и Хароном в июле 2015 года.
  • 441
  • Ufolog.ru
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.