О связи млекопитающих, птиц и рептилий расскажет генетический код утконоса

8 мая 2008

Печать Печать

По словам сотрудников Европейской лаборатории молекулярной биологии, расшифровка генетического кода утконоса поможет ответить на вопрос о закономерностях эволюции млекопитающих и о том, как последние связаны с другими биологическими видами: птицами и рептилиями.

О связи млекопитающих, птиц и рептилий расскажет генетический код утконоса Считается, что утконос "разошелся" с общим с человеком предком около 170 миллионов лет назад
Утконос и ехидна - последние сохранившиеся представители древнейших млекопитающих, и он является самым дальним родственником человека среди зверей.

Считается, что утконос "разошелся" с общим с человеком предком около 170 миллионов лет назад.

Этот вид имеет много особенностей, свойственных только млекопитающим: например, у утконосов есть мех и они выкармливают детенышей молоком. Однако утконосы также обладают характеристиками, присущими рептилиям, - самки откладывают яйца, а самцы вырабатывают яд.

Некоторые свойства утконоса, такие, как способность использовать электричество для обнаружения пищи под водой (электрорецепция), присущи только его ближайшим родственникам из класса однопроходных.

В процессе расшифровки генома утконоса - определении последовательности всех элементов ДНК (нуклеотидов) в его хромосомах - исследователи обнаружили, что его разнородные характеристики соответствуют хаосу генов утконоса, похожих на гены пресмыкающихся, птиц и других млекопитающих.

"Геном утконоса чрезвычайно важен, поскольку это - недостающее звено в нашем понимании того, как мы и другие млекопитающие вначале эволюционировали. Это наш билет назад во времена, когда все млекопитающие откладывали яйца, выкармливая детенышей молоком. Это также дает нам прочную основу для будущих достижений в изучении биологии млекопитающих и эволюции", - отмечает ведущий исследователь проекта Крис Понтинг (Chris Ponting).

Ученые исследовали геном утконоса для нахождения последовательностей ДНК, свойственных только однопроходным, а также тех последовательностей, о которых известно, что они связаны со способностями выделять яд, электрорецепцией и вскармливанию молока у других видов.

Они обнаружили, что яд утконоса - коктейль из белков, которые первоначально имели весьма различные функции. Поразительно, но те же белки были найдены в яде пресмыкающихся, хотя утконос и ядовитые змеи эволюционировали независимо друг от друга.

Ученые также обнаружили, что у утконоса значительно больше, чем у человека, половых хромосом - структур, в которые организованы ДНК, определяющие пол. Утконос располагает десятью половыми хромосомами, человек - двумя. Более того, у утконоса последовательность генов, определяющая пол, больше похожа на соответствующие гены птиц, чем на гены млекопитающих.

Один из участников проекта, ученый Эван Бирни заметил, что геном утконоса представляет собой такую же смесь, как и само животное, сочетающее в себе свойства млекопитающих, птиц и рептилий.
  • 588
  • Ufolog.ru
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.