Доисторические слоны – водные жители?

16 апреля 2008

Печать Печать

Журнал Proceedings of the National Academy of Sciences опубликовал результаты исследований, проведенных палеонтологами из Великобритании и США, которые выяснили, что предполагаемые предки слонов, живших 37 миллионов лет назад, вели полуводный образ жизни

Журнал Proceedings of the National Academy of Sciences опубликовал результаты исследований, проведенных палеонтологами из Великобритании и США, которые выяснили, что предполагаемые предки слонов, живших 37 миллионов лет назад, вели полуводный образ жизни.



Останки зубов древних хоботных, принадлежавших к роду Moeritherium, были найдены при раскопках в Файюмском оазисе. Порода в том районе, где были обнаружены зубы, обнаруживала четкие признаки водной экосистемы. Однако ученые не могли с уверенностью сказать, были ли возможные предки слонов водными жителями или их тела смыло в реку или болото после смерти.

Для того чтобы точно определить, какой образ жизни вели представители рода Moeritherium, палеонтологи из Оксфордского университета и Университета Стони Брук решили изучить изотопный состав найденных останков. Изотопный состав служит характеристикой параметров окружающей среды. Чаще всего ученые оценивают изотопный состав углерода и кислорода. Углерод и вода из окружающей среды используются растениями для строительства своих клеток.

Животные, поедающие растения, также несут на себе такую изотопную "метку". Изотопный состав углерода отражает особенности питания древних животных, а по изотопному составу кислорода можно судить о характеристиках воды в месте обитания.

Сравнивая изотопный состав зубной эмали останков Moeritherium с изотопным составом в останках наземных животных, ученые пришли к выводу, что древние хоботные вели преимущественно полуводный образ жизни.

Гипотеза о водном или полуводном образе жизни представителей рода Moeritherium была высказана очень давно - около ста лет назад. Однако до сих пор у палеонтологов не было четких доказательств, подтверждающих ее.

Впервые останки животных, относящихся к роду Moeritherium, были обнаружены в 1904 году в окрестностях Аль-Файюма. Они больше напоминали тапиров. У них не было хобота, а средняя длина тела составляла около 70-100 сантиметров.
Тем не менее, эта гипотеза поддерживается не всеми учеными. Некоторые палеонтологи уверены, что Moeritherium являлись не прямыми предками слонов, а представляли собой самостоятельный вид.
  • 226
  • ufolog.ru
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.