Древнее млекопитающее обладало недоразвитым средним ухом

22 марта 2007

Печать Печать

Учёным удалось обнаружить окаменелые останки млекопитающего размером с бурундука, которое жило бок о бок с динозаврами. У обнаруженной окаменелости отлично сохранились кости среднего уха, - а это как раз относится к числу ключевых особенностей млекопитающих, отличающих их от рептилий. Находка была совершена исследователями в северной части Китая.

Учёным удалось обнаружить окаменелые останки млекопитающего размером с бурундука, которое жило бок о бок с динозаврами. У обнаруженной окаменелости отлично сохранились кости среднего уха, - а это как раз относится к числу ключевых особенностей млекопитающих, отличающих их от рептилий. Находка была совершена исследователями в северной части Китая.

Животное получило название "янокодон" в честь гор Янь в провинции Хэбэй. Янокодоны жили около 125 миллионов лет назад - в Меловой период, называемый ещё "эрой динозавров". Форма его тела была достаточно странной для таких представителей животного царства: продолговатый торс и короткие конечности. По словам руководителя команды учёных, обнаружившей существо, Чже-Си Ло из Музея естественной истории им. Карнеги в в Питсбурге, штат Пенсильвания, такая форма тела скорее присуща саламандрам.

Янокодон был насекомоядным ночным животным и весил около 30 граммов. Он обитал вблизи пресноводных озёр, по берегам которых росли первые цветущие растения. Сами млекопитающие служили, видимо, пищей для динозавров. Ло считает, что ухо янокодона особенно интересно для науки, так как оно демонстрирует процесс эволюции этого органа у млекопитающих.

Представители этого класса животных слышат намного лучше других позвоночных. Острый слух помогает им выживать. Учёные долгое время пытались узнать о том, как образовалась структура уха этого класса животных. Первые настоящие млекопитающие появились около 220 миллионов лет назад, вскоре после появления первых динозавров, однако процесс получения всех анатомических признаков, которыми обладают современные млекопитающие, занял у них ещё несколько миллионов лет.

Среднее ухо состоит из трёх небольших костей, называемых "молоточком", "наковальней" и "стремечком". Исследователи считают, что эти образования развились из сочленения нижней и верхней челюстей у рептилий, от которых, согласно теории, произошли млекопитающие. Ло говорит, что находка янокодона подтверждает эту теорию: ушные кости животного фактически полностью схожи с ушными костями современных млекопитающих, однако ещё связаны с челюстью.
  • 233
  • compulenta.ru
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.