Затерянный мир надёжно приютил невиданных существ

22 февраля 2007

Печать Печать

Команда учёных из Индонезии, США и Австралии проникла в неисследованную ранее область джунглей Океании. Возвратились они с сенсацией: место это приютило великое множество неизвестных видов растений и животных, а также известных, но ранее потерянных наукой.

Команда учёных из Индонезии, США и Австралии проникла в неисследованную ранее область джунглей Океании. Возвратились они с сенсацией: место это приютило великое множество неизвестных видов растений и животных, а также известных, но ранее потерянных наукой.

Район этот расположен в горах Фоджа (Foja Mountains), лежащих к северу от обширного бассейна Мамберамо (Mamberamo) северо-западной (индонезийской) Новой Гвинеи.

"Это красивый, нетронутый, безлюдный лес; нет никаких следов воздействия или присутствия человека в этих горах, — рассказал один из предводителей экспедиции, доктор Брюс Билер (Bruce Beehler) из Международного общества сохранения природы (Conservation International), — это самое похожее на Эдем место, если такое можно найти на Земле".

Экспедиция биологов продолжалась месяц (в декабре 2005 года). За это время группа, большая часть которой, кстати, составляли специалисты из индонезийского научного института (LIPI), поднялась от низин у подножия гор до высоты в 2 километра над уровнем моря.

По числу открытий в биологии это восхождение оказалось наиболее богатым научным предприятием последнего времени.

Считайте сами: биологи обнаружили в горах Фоджа сразу пять новых видов пальм, немыслимый ранее гигантский (15-сантиметровый) белый цветок рододендрона, множество других новых растений, а ещё 20 неизвестных ранее разновидностей лягушек, включая крошечную лягушку Microhylid — длиной менее 14 миллиметров, плюс четыре новые разновидности бабочек.

Но особый интерес для исследователей представляли птицы. Учёные открыли новый вид птиц-медоедов (Honeyeater) — первую новую разновидность птиц, обнаруженную на островах Новой Гвинеи с 1939 года.

Кроме того, биологам неожиданно удалось разгадать давнюю орнитологическую тайну: они нашли, наконец-то, дом райских птиц Берлепша (Berlepsch's six-wired bird of paradise, они же — Parotia berlepschi).

"Шестипроводная" (six-wired, её "провода" — это шесть 10-сантиметровых перьев, торчащих над головой, как хохолок) птица Берлепша впервые была описана в 1897 году немецким орнитологом Отто Кляйншмидтом (Otto Kleinschmidt), да не по живой особи, а по единичным останкам, хранящимся в частном музее Ханса фон Берлепша (Hans von Berlepsch).

Поразительная чёрная птица с "металлическим" оперением на горле и белыми перьями по краям, кажется, была привезена из северной Новой Гвинеи, но точное местоположение родной среды обитания этой птицы не было известно до сих пор.

Несколько экспедиций много лет безрезультатно искали её. И вот теперь команда биологов столкнулась в джунглях Фоджа с живым самцом Parotia berlepschi, который, к тому же, исполнял брачный танец и песенку для самки, порхавшей неподалёку.

Билер говорит, что был так зачарован этим зрелищем, что забыл включить камеру. Но потом фотоснимки всё же были сделаны. Впервые для этого биологического вида.

История райской птицы Берлепша похожа на историю "потерянного" золотогрудого шалашника (Amblyornis flavifrons) – также описанного в 1890-х годах, и обитание которого также относили к неизвестному месту в Новой Гвинее.

Биологи поясняют, что несколько экспедиций искали эту птицу целых 80 лет. Так же, как и птицу Берлепша. И вот Билер сотоварищи, можно сказать, вернул золотогрудого шалашника к жизни, опять-таки, впервые в мире отсняв эту "потерянную" пташку на плёнку.

Птицами чудеса этого леса, конечно, не ограничились. Учёные обнаружили здесь Dendrolagus pulcherrimus. Это — золотой древесный кенгуру — новое (для Индонезии) млекопитающее, которое, к тому же, как думали учёные ещё вчера, было почти полностью истреблено человеческой охотой.

Оказалось, в горах Фоджа эти милые зверушки нашли себе надёжное убежище. Но насколько надёжное?

Билер полагает, что в ближайшей перспективе будущее этого "рая на Земле" безоблачно. Он сказал, что даже два местных племени — Кверба (Kwerba) и Папазена (Papasena), общепринятые владельцы здешних лесов, представители которых сопровождали учёных в экспедиции, изумлялись изоляции и нетронутости той области, куда пробрались исследователи.

"Люди из близлежащих деревень рассказывали, что никто, кого бы они знали, никогда не был там. Даже их предки", — добавил биолог и упомянул также, что местность осматривали с вертолёта, не найдя ни малейших следов присутствия людей. Да и сами учёные, проведя немало времени в лесу и порядком полазив по окрестностям своего лагеря, ни разу не наткнулись на какие-либо свидетельства присутствия людей, хотя бы и в прошлом.

Как-то раз две ехидны без малейших опасений позволили учёным взять себя и отнести в лагерь.

Тут, правда, нужно добавить, что давние предки Кверба и Папазена с райскими птицами Берлепша как-то всё же встречались. Ведь птицы эти описаны в устных преданиях Кверба и Папазена. Как говорит Билер, представители этих двух племён были "благодарны и взволнованы", впервые в жизни увидев райских птиц.

Conservation International сообщает, что, по крайней мере, дюжина других научных экспедиций пыталась пробраться в эти места за прошлые десятилетия, но — неудачно.

Правда, было одно единственное исключение: в 1979 и 1981 годах приблизительно в этих же местах, тоже в горах Фоджа, побывал географ и исследователь Джеред Даймонд (Jared Diamond) из университета Калифорнии (University of California).

Он, как считается, видел и золотогрудого шалашника, и райскую птицу Берлепша, но только женскую особь. Однако вопрос о постоянном месте обитания и вообще – о том, живут ли эти птицы на Земле в настоящее время, или уже вымерли, оставался открытым до 2005 года.

Кстати, сам Билер задумал проникнуть в горы Фоджа ещё 25 лет назад, уже тогда подозревая, что здесь — рай для биологов. Но вот как-то не получалось. До сих пор.

Его высадка в эти леса и вправду обернулась триумфом. Причём команда говорит, что у неё не было достаточно времени, чтобы изучить данный район полностью. Она намерена вернуться в горы Фоджа в конце этого года.

С новыми данными учёные надеются продвинуть политические решения по охране этого, одного из самых ценных в природном плане, мест Меланезии.
  • 268
  • http://www.membrana.ru/
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.