Детёныши тираннозавров жили в безопасности

17 июля 2006

Печать Печать

Палеонтологи долгое время удивлялись: во время раскопок время от времени попадаются останки взрослых тираннозавров, но костей детёнышей почему-то почти нет. Оказалось, что "они просто не умирали в этом возрасте".

Палеонтологи долгое время удивлялись: во время раскопок время от времени попадаются останки взрослых тираннозавров, но костей детёнышей почему-то почти нет. Оказалось, что "они просто не умирали в этом возрасте".



Такое объяснение странному состоянию дел предложил доктор Грегори Эриксон (Gregory M. Erickson) из университета Флориды (Florida State University).

На эту мысль Эриксона натолкнули последние раскопки, проводившиеся его исследовательской командой в Канаде. Они разбирали крупное захоронение альбертозавров (Albertosaurus) - разновидности тираннозавров - состоявшее как минимум из 22 скелетов длиной от 2,2 до 10,1 метров.

Оценивая структуру и размеры костей, они определили возраст особей, и вот что получилось.

Первое, что привлекло внимание, это отсутствие останков новорождённых динозавров (хотя их смертность должна была быть высокой, как и у большинства других животных).

Самым маленьким особям длиной в 2,2 метра было около двух лет. В возрасте до 14 лет умерло не больше трети молодых динозавров. Всего же, как вычислил доктор Эриксон, умершие до достижения половой зрелости тиранозавры составляли всего лишь в 2-7% от общего числа популяции в год.

Но за этим возрастным порогом процент смертности резко увеличивается. Для взрослых животных в возрасте от 14 до 23 лет он составил в среднем 23% в год (опять - от общего числа популяции, животных всех возрастов), и самому старому альбертозавру было всего 28.

Характерно, что примерно такую же картину палеонтологи смогли восстановить и в других раскопках с останками родственных видов (Tyrannosaurus rex, Gorgosaurus и Daspletosaurus).

Возможно, что новорождённые иногда могли быть жертвами хищников, но вряд ли могли страдать от каннибализма - по крайней мере, на немногочисленных останках детёнышей нет следов атак старших альбертозавров.

Но зато взрослые особи не были защищены друг от друга. Об этом говорят обнаруженные коллегой Эриксона Филиппом Курье (Philip J. Currie) на их костях следы зубов сородичей.

  • 249
  • Membrana
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.