Возможно вши впервые появились на теле пернатых динозавров

8 апреля 2011

Печать Печать

Первыми завшивленными животными, возможно, были пернатые динозавры, не умеющие летать и жившие в меловом периоде на нашей прекрасной голубой планете.

Возможно вши впервые появились на теле пернатых динозавров Старейшие окаменелости известных пращуров современных вшей имеют возраст менее 65 миллионов лет, поэтому предполагается об их появлении после вымирания динозавров

«В результате проделанного нами анализа развития вшей, живущих на теле птиц и млекопитающих, удалось установить, что вши начали диверсифицироваться задолго до начала вымирания динозавров. Учитывая их (особенно это касаемо птичьих вшей) широкое распространение, не сложно сделать вывод о наличии в далеком прошлом многочисленных хозяев». Эти слова принадлежат автору нового исследования Кевину Джонсону (Университет штата Иллинойс, США).

Под «далёким прошлым» подразумевается начало и середина мелового периода (около 130–115 миллионов лет тому), поскольку к этому времени большинство специалистов относит появление бескрылых паразитов.

Господин Джонсон с коллегами сделали попытку построения частичного генеалогического древа вшей, взяв за основу сравнение ДНК у почти семидесяти современных разновидностей. Наличие изменений в генетической последовательности считается надёжным индикатором родства между видами. Эти изменения все время накапливаются, значит, их можно использовать при воссоздании эволюции.

Всякий, знакомый с этими бескрылыми насекомыми, знает о их чрезвычайной живучести. Но выводы получились крайне удивительными. Старейшие окаменелости известных пращуров современных вшей имеют возраст менее 65 миллионов лет, поэтому предполагается об их появлении после вымирания динозавров.

Группа исследователей сделала еще один интересный вывод. Исходя из того что у вшей развиваются специфические черты зависимо от хозяина, с которым они сосуществуют, анализы ДНК доказывают, что птицы и даже современные млекопитающие обитали до исчезновения пернатых динозавров. Вши, живущие у птиц, например, наделены длинным телом, которое позволяет им прятаться между бородками перьев. А живущие на грызунах благодаря желобку на голове «пристегиваются» к волосинке. Подобные черты затрудняют переход паразитов к другим видам животных, а значит, их эволюция тесно связана с эволюционной историей хозяев.

  • 2567
  • Ufolog.ru
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.