Таинственные кратеры Меркурия

31 марта 2011

Печать Печать

Зонд «Мессенджер», находящийся на орбите Меркурия, прислал на Землю первые снимки поверхности этой планеты. Для ученых, ведущих этот проект, большой неожиданностью стали крупные вторичные кратеры, которые образуются вследствие выброса вещества планеты при возникновении основного кратера. Дело в том, что подобных «повторных» кратеров оказалось слишком много.

Таинственные кратеры Меркурия Средняя величина кратеров составляет порядка 10 километров; крупнейшие же из них имеют в поперечнике до 25 километров

Напомним – 18 марта зонд «Мессенджер» вышел на орбиту Меркурия, тем самым став первым и пока единственным искусственным спутником этой планеты. Деятельность по исследованию поверхности Меркурия зонд начал 29 марта; к настоящему моменту в распоряжении исследователей имеются около двухсот снимков, сделанных аппаратом «Мессенджер».

Шон Соломон, который является куратором этого научного проекта, объясняет причину удивления ученых. Дело в том, что кроме большого количества вторичных кратеров, большой неожиданностью для специалистов стали размеры этих объектов. Судя по снимкам, присланным «Мессенджером», средняя величина этих кратеров составляет порядка 10 километров; крупнейшие же из них имеют в поперечнике до 25 километров.

Причину этого странного явления ученые еще не выявили. Некоторые участки поверхности Меркурия просто усыпаны вторичными кратерами. Кроме того, в комментариях к снимкам Шон Соломон указывает на более светлые по отношению к прочему фону участки поверхности, объясняя: по-видимому, это самые недавние следы от столкновений планеты с астероидами и прочими небесными телами.

Прежде чем достичь орбиты Меркурия, космический зонд «Мессенджер» преодолел около 7,8 миллиарда километров космического пространства. Парадоксально, но такой длинный курс потребовался для экономии топлива; во время движения часть пути «Мессенджер» пролетел под действием силы гравитации планет.

Из всех планет нашей звездной системы Меркурий расположен на самом коротком расстоянии от Солнца; до недавнего времени людям были известны лишь самые общие сведения об этой планете. Ученые надеются, что при помощи космического зонда «Мессенджер» им удастся получить более полную информацию о самой маленькой планете Солнечной системы.

  • 1419
  • http://www.rian.ru/science/20110330/359449526.html
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.