В окрестности звезды найдено целых шесть планет-спутников

3 февраля 2011

Печать Печать

Телескоп Кеплер, участвующий в поисках планет, пригодных для жизни, помог совершить новое открытие.

В окрестности звезды найдено целых шесть планет-спутников Телескоп Кеплер

На этот раз в окружении звезды было обнаружено сразу шесть планет. Это пока рекордное количество спутников, которое удалось найти с помощью Кеплера в окрестности соседних звезд. Хотя в поле зрения ученых есть ещё несколько звезд, рядом с которыми может быть большое количество планет-спутников, в других случаях наличие спутников пока не доказано, а их количество не сочтено.

Особый интерес у ученых вызывает обнаружение планет в так называемой зоне жизни, где на поверхности спутника, находящегося на определенном расстоянии от своей звезды, может сохраняться в жидком состоянии вода. На этот раз все планеты находятся за пределами зоны жизни. Сама звезда, которая носит название Kepler-11, находится от Солнца на расстоянии 2000 световых лет.

Самая малая из экзопланет имеет размер, превышающий размеры нашей планеты в 2,3 раза. Кроме того, пять планет в этой системе находятся очень близко друг к другу и вращаются на орбитах столь близких к своей звезде, что даже самая далекая из пятерки находится ближе, чем Меркурий к нашему Солнцу. Шестая планета находится дальше и вращается по интересной вытянутой орбите, напоминающей ту, по которой обычно двигаются кометы.

Массы пяти планет находятся в пределах от 2,3 до 13,5 земных масс, периоды обращения их вокруг звезды - в пределах от 10 до 47 земных суток. Масса шестой планеты из-за её большой удаленности от звезды пока не выяснена, а обращается она с периодом 118 земных суток.

Обнаружить наличие у звезды спутников телескопу Кеплер удалось в тот момент, когда произошел парад планет, и они выстроились на одной линии, уменьшив тем самым визуальную яркость звезды. На основании анализа спектра отражаемого планетами света удалось выяснить химический состав планетарного вещества.

Поскольку планеты системы находятся очень близко друг к другу, и вдобавок вращаются на параллельных орбитах, можно сделать вывод о том, что система спутников звезды Kepler-11 ещё находится на стадии формирования. Об этом также можно судить по тому, что относительная плотность планетарного вещества невелика. Напомним, что малые планеты земного типа, а именно к ним должны по идее относиться обнаруженные экзопланеты, имеют плотность вещества, близкую к земной.

Астрономы высказывают предположение, что звезда Kepler-11 окружена газопылевым облаком, из которого и формируются найденные планеты.

Облик трёх из 6 найденных экзопланет можно сравнить с обликом таких планет Солнечной Системы, как Уран и Нептун. Три другие не имеют аналогов в нашей системе, что также является интересным, так как до сих пор было принято делить планеты на два типа: малые скалистые планеты, вроде нашей Земли, и газообразные гиганты, вроде Сатурна и Юпитера. Здесь же мы столкнулись с газообразными планетами малого размера.

До последнего времени среди планет вне Солнечной Системы нашлось только три, которые весили меньше планеты Нептун. Теперь к ним добавилось ещё две из новооткрытой системы, и всего стало пять.

Астрономы считают, что последнее открытие, осуществленное исследовательской орбитальной станцией Kepler, самое впечатляющее с 1995 года. Тогда была найдена первая планета за пределами Солнечной Системы, которая получила название 51 Pegasi b.

Сейчас у астрономов имеются данные о наличии ещё более 1000 планет в окрестности соседних звезд, но эти данные не подтверждены. Для того, чтобы признать существование экзопланеты, астрономам необходимо хотя бы приблизительно установить её массу и период обращения.

К сожалению, до сих пор не удалось найти за пределами Солнечной Системы планеты, на которых возможно возникновение жизни.

В атмосфере шести найденных планет имеются следы водяного пара. В частности, две самые близкие из планет имеют атмосферу, почти полностью состоящую из него. У остальных планет в атмосфере превалирует водород и гелий. Тем не менее, все планеты имеют в своём составе только легкие базовые элементы, и до синтеза органики и протоорганики ещё далеко.

  • 1671
  • Ufolog.ru, Nasa.gov
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.