Когда в атмосфере появился кислород?

24 октября 2008

Печать Печать

По словам австралийских геохимиков, им удалось найти ответ на вопрос, который терзал исследователей почти десять лет.

Когда в атмосфере появился кислород? Капелька нефти из отложений в Западной Австралии
Он касается одной из величайших загадок в климатической истории планеты.

Ученые провели повторный анализ осадочных пород возрастом 2,7 миллиарда лет, в которых ранее были обнаружены следы фотосинтезирующих организмов. И выяснили, что же они там делали до появления кислорода в атмосфере Земли.

В настоящее время наука не может со стопроцентной точностью описать все этапы образования газовой оболочки. Существуют данные (в основном изотопный анализ осадочных пород), свидетельствующие в пользу геологического происхождения O2, но главенствующей версией является жизнедеятельность органики.

И вот какое дело: геологический анализ свидетельствует о том, что впервые уровень кислорода повысился около 2,4 миллиарда лет назад. Между тем возраст останков древнейших найденных анаэробных микроорганизмов – цианобактерий — составляет лишь около 2,15 миллиарда лет.
Выпадает довольно значительный период. Чтобы как-то его заполнить, специалисты вели упорные поиски. Наконец, в 1999 году группа учёных объявила о долгожданной находке: в глинистых сланцах Западной Австралии была обнаружена органика, заявленный возраст которой составляет 2,7 миллиарда лет.

Вернее сказать, удалось датировать не сами микроорганизмы, а потенциальные следы их былого присутствия – углеводороды с молекулярными биомаркерами. Научный мир был поставлен в тупик: как могли бактерии, производящие кислород, появиться на 300 миллионов лет раньше его повсеместного распространения в атмосфере?

Группа геохимиков сообщает в журнале Nature о причинах недоразумения.

Биргер Расмуссен (Birger Rasmussen) из технологического университета Кёртина (Curtin University of Technology) и его коллеги повторно изучили застывшие капельки нефти из противоречивых отложений.

Подробный анализ показал, что биомаркеры, найденные вместе с углеводородами, — позднейшие контаминации, "проникшие" в породу около 2,2 миллиарда лет назад. Что в целом совпадает с предыдущими оценками времени появления кислородообразующей органики.

Как считает Вудвард Фишер из Калифорнийского технологического института, результаты этих исследований впечатляют. Возможно, теперь наконец удалось освободить умы ученых от ненужных сомнений.
  • 583
  • Ufolog.ru
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.