Подводные волны меняют материки

2 июля 2008

Печать Печать

В недавно опубликованном исследовании ученых Техасского Университета сообщается, что «подводные» волны, невидимые с земли, оказывают значительное влияние на формирование материкового склона и морские течения. До сих пор о роли этих волн в циркуляции воды в океане было известно крайне мало.

Подводные волны меняют материки Невидимые волны меняют форму материковых склонов
Ученые ставили следующий опыт. Сначала большой аквариум наполнялся соленой водой. Далее в него добавлялись частицы, размером около десяти микрометров. При помощи специального устройства в аквариуме создавались волны. Благодаря частицам, невидимые внутренние течения жидкости становились доступными для наблюдения.

Дно аквариума представляло собой наклонную плоскость, угол которой можно было менять. Оно имитировало материковый склон. Этот склон связывает континентальный шельф (часть дна, имеющая ту же геологическую структуру, что и прибрежные районы континента) и океанское дно. Ученые измеряли зависимость интенсивности течения вблизи поверхности склона от угла наклона. Интенсивность достигала максимального значения тогда, когда он совпадал с углом распространения так называемых невидимых волн. Их распространение происходит в толще воды и может никак не отражаться на поверхностном течении.

Полученные результаты помогли объяснить участие невидимых волн в формировании материкового склона. Постепенное разрушение материкового шельфа приводит к тому, что массы песка и разрушенной породы скапливаются у его границы, делая склон более крутым. Как предсказывают некоторые геологические теории, угол наклона может достигать 15-20 градусов. Однако среднее значение наклона по планете составляет около трех градусов. Ученые считают, что это связанно с невидимыми волнами. Создавая интенсивное течение, они выравнивают материковые склоны.

Кроме того, как считают авторы исследования, эти волны могут участвовать в функционировании течений. Течение в океане представляет собой замкнутый цикл. Теплая вода течет от экватора к полюсам близко к поверхности. Основной движущий силой этого течения является ветер. Охлаждаясь, вода опускается вниз и течет в обратном направлении уже глубоко под поверхностью. Как установили исследователи, невидимые волны способны выталкивать холодную воду на поверхность, приводя к перемешиванию различных слоев воды и разрыву в течениях.

По словам авторов, исследование этого феномена позволит выяснить, какие из изменений в океанских течениях являются следствием естественных процессов, а на какие влияет деятельность человека, его воздействие на окружающую среду.
  • 595
  • Ufolog.ru
комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут добавлять комментарии. Войдите, пожалуйста.